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Usa/Politique: Susan Rice renonce à remplacer Hillary Clinton.

Written on:décembre 14, 2012
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Susan Rice

L’ambassadrice des Etats-Unis à l’ONU Susan Rice a renoncé à briguer la succession de Hillary Clinton au département d’Etat, a annoncé jeudi la Maison Blanche, prenant acte du rejet républicain de cette responsable mise en cause dans l’affaire de Benghazi. Le président Barack Obama, proche de Mme Rice, a dit avoir pris acte de cette décision mais dénoncé les attaques «injustes» contre celle qui restera, a-t-il précisé, à la tête de la représentation américaine aux Nations unies, un poste qu’elle occupe depuis 2009.

M. Obama, dans un communiqué, a expliqué avoir parlé jeudi à Mme Rice et avoir «accepté sa décision de ne plus être candidate au poste de secrétaire d’Etat». Il a salué une haute fonctionnaire «extraordinairement capable, patriote et passionnée».

Mme Rice avait été la cible de critiques acerbes de parlementaires républicains –dont les voix auraient été nécessaires pour entériner sa nomination au Sénat– en raison de ses prises de position dans les médias juste après l’attaque meurtrière contre le consulat américain de Benghazi en Libye le 11 septembre. Ces élus soupçonnaient Mme Rice et la Maison Blanche d’avoir délibérément cherché à tromper les Américains, pour ne pas ternir le bilan de M. Obama quelques semaines avant l’élection présidentielle du 6 novembre, sur le caractère terroriste de cette attaque. M. Obama a de fait dit «profondément regretter les attaques injustes et trompeuses contre Susan Rice ces dernières semaines».

Dans une lettre à M. Obama, Mme Rice a expliqué sa décision par le fait que sa nomination aurait donné lieu à un processus de confirmation «qui aurait traîné en longueur, été perturbant et coûteux (…) pour nos priorités nationales et internationales les plus urgentes».

Menace républicaine de bloquer sa nomination

Ce développement spectaculaire permet à M. Obama de refermer un front avec ses adversaires, au moment où il doit déjà négocier avec le chef des républicains de la Chambre, John Boehner, un compromis budgétaire pour éviter une cure d’austérité forcée au pays, jusqu’ici programmée pour le 1er janvier. Mme Rice avait déclaré le 16 septembre sur les télévisions américaines que l’attaque contre le consulat de Benghazi, qui a coûté la vie à quatre Américains dont l’ambassadeur Christopher Stevens, n’était «pas forcément un attentat terroriste», mais résultait plutôt d’une «manifestation spontanée ayant dégénéré». Près d’une centaine d’élus républicains avaient écrit à M. Obama pour le dissuader de nommer Mme Rice, qui selon eux «sur l’affaire Benghazi (…) a trompé les Américains, soit délibérément soit par incompétence».

Les influents sénateurs républicains John McCain et Lindsey Graham avaient quant à eux menacé de bloquer, comme ils en ont les prérogatives, une éventuelle nomination de Mme Rice.

Jeudi, M. McCain a pris acte de la décision de Mme Rice dans un communiqué sobre. Le sénateur «continuera à chercher à établir tous les faits concernant l’attaque de notre consulat à Benghazi», a précisé son bureau. Plusieurs ministres de premier plan de M. Obama ont fait part de leur volonté de ne pas servir sous son second mandat qui commencera le 20 janvier: outre Mme Clinton, le secrétaire au Trésor Timothy Geithner et le chef du Pentagone, Leon Panetta sont donnés partants.

L’ancien sénateur Chuck Hagel, un républicain modéré et héros du Vietnam, est en lice pour ce dernier poste, mais aucune décision n’a encore été prise, selon des sources de l’administration démocrate.

 

Susan Rice – Biographie

Susan Elizabeth Rice, née le 17 novembre 1964, est une spécialiste américaine en politique étrangère et ambassadrice américaine auprès des Nations unies depuis le 22 janvier 2009

Rice a travaillé pour le Conseil national de sécurité et a été la Secrétaire d’État adjointe aux Affaires africaines durant le second mandat de Bill Clinton.

Elle a grandi à Washington DC. Elle est la fille d’Emmet J. Rice, professeur d’économie à l’université Cornell et ancien gouverneur de Federal Reserve System et de Lois Dickson Fitt, une universitaire dans les sciences d’éducation. Elle a fait ses études à l’université Stanford où elle a reçu un Truman Scholarship et a été diplômée en histoire en 1986, puis à l’université d’Oxford en relations internationales.

Rice a été l’une des assistantes en politique étrangère lors de la campagne du candidat démocrate Michael Dukakis lors de l’élection présidentielle de 1988 puis a intégré le cabinet de conseil McKinsey & Company, travaillant pour le bureau de Toronto.

Elle travailla ensuite dans l’administration Clinton à différents postes : pour le Conseil national de sécurité de 1993 à 1997 ; comme directrice de l’International Organizations and Peacekeeping de 1993 à 1995 et comme assistante spéciale du Président et Directrice senior des Affaires africaines de 1995 à 1997.

La secrétaire d’État Madeleine Albright, mentor de Rice et amie de sa famille, pressa Bill Clinton de la nommer comme secrétaire d’État adjointe aux Affaires africaines. Rice n’était pas le premier choix des leaders du Congressional Black Caucus qui la voyaient comme faisant partie de l’« élite noire assimilationniste de Washington » mais elle fit grande impression lors de son audition au Sénat et fut confirmée à son poste, qu’elle conservera jusqu’à la fin de la présidence Clinton.

Elle était l’une des principales conseillères de Barack Obama durant sa campagne présidentielle. Celui-ci l’a désigné pour être son ambassadrice auprès des Nations unies le 1er décembre 2008. Elle est entrée en fonction le 22 janvier 2009 suite à sa confirmation unanime par le Sénat.

Susan Rice est mariée à un producteur de télévision dont elle a deux enfants. Elle n’a aucun lien de parenté connu avec Condoleezza Rice.

Crédit: AFP/CANAL+HAÏTI/WIKI

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